تقنية

ابتكار جهاز “مصغر” لاكتشاف علامات الحياة في الفضاء

نجح فريق من جامعة ماريلاند بالولايات المتحدة الأمريكية في تطوير جهاز جديد يمكن استخدامه للكشف عن علامات الحياة ، من خلال إجراء فحوصات متقدمة على تربة الكواكب الخارجية.

يستخدم الجهاز طاقة أقل ، مما يعني الحفاظ بشكل أفضل على موارد الطاقة النادرة في الفضاء ، خاصة مع البحث المستمر عن حياة خارج كوكب الأرض ، أو الكواكب والأقمار التي يمكن أن تكون صالحة للسكن ، وهي عملية يمكن أن تستمر لسنوات عديدة.

على الرغم من أن الأداة أصغر بكثير من الأدوات السابقة ، إلا أنها متشابهة من حيث القدرة على تحليل عينات من المواد الكوكبية والنشاط البيولوجي المحتمل في أي مكان ، مع استهلاك أقل بكثير من الطاقة.

حل معضلة الطاقة

وبحسب الدراسة المنشورة في مجلة “Nature Astronomy” ، يزن الجهاز حوالي 7 كيلوغرامات فقط. إنه مزيج من أداتين مهمتين لاكتشاف علامات الحياة وتحديد تكوين المواد: الليزر النبضي الذي يزيل كميات صغيرة من المواد من عينة كوكبية ، ومحلل OrbitrapTM الذي يوفر بيانات عالية الدقة حول كيمياء المواد التي تم فحصها.

تم تصميم الجيل الأول من جهاز Orbitrap للاستخدام التجاري ، وخاصة في مختبرات الصناعات الدوائية والطبية والبروتينية. يزن النموذج في المختبرات حوالي 180 كيلوجرامًا ، مما يعني أنه من الصعب العثور على الطاقة اللازمة لتشغيله في الفضاء الخارجي.

استغرق تصميم النموذج الأولي للجيل الجديد من الجهاز 8 سنوات ، للوصول إلى صغر حجمه وتقليل استهلاكه للطاقة. يمكن تخزين الجهاز المصغر بسهولة في حمولات مهام الفضاء.

تقنية الليزر

يعتمد الجهاز على تقنية تستخدم الليزر لتحديد بنية المواد الجزيئية والكيميائية. بمجرد إطلاق شعاع الليزر الخاص بالجهاز على عينة الجليد ، على سبيل المثال ، يمكن تحديد خصائص تكوين الجليد ورؤية البصمات الحيوية فيه بدقة عالية.

يسمح مكون الليزر أيضًا للباحثين بالوصول إلى مركبات أكبر وأكثر تعقيدًا من المحتمل أن ترتبط بالبيولوجيا ، مثل الأحماض الأمينية ، والتي تعد إشارة لوجود شكل من أشكال الحياة.

ولكن يمكن إنتاج الأحماض الأمينية بطريقة غير حيوية ، مما يعني أنها ليست بالضرورة دليلًا على الحياة. النيازك ، التي يمتلئ الكثير منها بالأحماض الأمينية ، يمكن أن تصطدم بسطح الكوكب ، وتنقل المواد العضوية غير الحيوية إلى السطح.

لذلك ، قام الباحثون بدمج القدرة على تحديد الجزيئات الأخرى في هذا النظام ، بما في ذلك البروتينات ، والتي من المحتمل أن تكون قد نشأت أو مرتبطة بالنظم الحية.

أجرى مؤلفو الدراسة بحثًا سيوفر للجهاز الصغير المعرفة والمرونة التي تشتد الحاجة إليها للمشاريع المستقبلية في النظام الشمسي الخارجي ، مثل المهام التي تركز على أهداف الكشف عن الحياة واستكشاف سطح القمر. كما يأملون في إرسال أجهزتهم إلى الفضاء ونشرها على أحد الكواكب محل الاهتمام في غضون السنوات القليلة المقبلة.

اقرأ أيضًا:

أخبار جوجل تابع أخبار الشرق عبر

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى