تقنية

بعد 50 ألف عام من الغياب.. “المذنب الأخضر” يطلّ على الأرض من جديد

من المتوقع أن يشهد الناس مشاهدة المذنب خلال الأسبوع المقبل (غيتي)

في الأول من فبراير المقبل ، يتوقع علماء الفلك حدوث ظاهرة فلكية لم تحدث منذ ما يقرب من 50000 عام ، وهي اقتراب المذنب الأخضر (C / 2022 E3 – ZTF) من الأرض لأول مرة منذ أن شارك الإنسان الحديث الأرض معها. أخوهم إنسان نياندرتال في العصر الحجري.

مع اقتراب المذنب ، الذي يقع على بعد 42 مليون كيلومتر من كوكبنا ، من المتوقع أن يرصد سكان الأرض مشهدًا نادرًا في سماء الليل خلال الأسبوع المقبل.

في 12 يناير ، وصل المذنب الأخضر إلى أقرب نقطة له من الشمس ، مما مكن علماء الفلك ومراقبي النجوم من اكتشاف المذنب خلال الأسبوع الماضي ، حيث كان على بعد 482 مليون كيلومتر فقط من الأرض.

في ليالي 26 و 27 يناير ، من المتوقع أن يكون المذنب مرئيًا شرق كوكبة Ursa Minor. بحلول الأول من فبراير ، عندما يقترب المذنب من الأرض ، سيظهر بالقرب من كوكبة الزرافة ، وليس بعيدًا عن كوكبة Ursa Major. في الخامس والسادس من فبراير ، سيمر المذنب عبر سماء الليل إلى الغرب من النجم كابيلا ، ثم يظهر ليدخل كوكبة Auriga. من هناك ، سينزل إلى برج الثور ، ويصبح أكثر قتامة كلما ابتعد عن الأرض ، متجهًا نحو حافة النظام الشمسي.

مذنب أم كويكب؟

علم العلماء لأول مرة عن هذا الجرم السماوي في مارس 2022 ، عندما كان المذنب يتجول عبر النظام الشمسي على مسافة حوالي 642 مليون كيلومتر من الشمس (تحديدًا داخل مدار كوكب المشتري) في ما يُعرف باسم “الحضيض”. هي أقرب نقطة لها. الجسم السماوي قريب من الشمس. على الرغم من ظهور الجسم في صورة باهتة ، إلا أن العلماء في ذلك الوقت رصدوا ذيلًا مميزًا لهذا الجسم ، ثم صنفوه على أنه مذنب وليس كويكبًا.

يميز علماء الفلك بين المذنبات والكويكبات ، على الرغم من أنها تدور حول الشمس. في حين أن كل منها صغير نسبيًا ، إلا أن أجزاء من الكويكبات المادية تدور حولها. تختلف الكويكبات والمذنبات باختلاف مصدرها ومكوناتها. تتشكل المذنبات في أقاصي النظام الشمسي ، حيث لا يكون إشعاع الشمس قويًا بما يكفي لإزالة حمولتها من الجليد والغاز.

يتكون الكويكب من قطعة صغيرة نسبيًا من المعادن الصخرية تدور حول الشمس ، وغالبًا ما توصف بأنها كوكب صغير. تتكون الكويكبات من نفس المادة التي تشكل العوالم الداخلية الصخرية للنظام الشمسي ، على الرغم من وجود تنوع كافٍ لفرزها إلى ثلاثة تصنيفات مختلفة. يأتي معظم ما نعرفه عن الكويكبات من عمليات الرصد عن بُعد ، أو من تحليل القطع التي تسقط على سطح الأرض.

أما المذنبات فهي أكبر حجماً وتتكون من الغبار والجليد. تدور حول الشمس في مسارات بيضاوية. إنها تتسارع مع اقترابها من الحضيض ، وتتباطأ إلى حد ما عندما تنحسر إلى أبعد الحدود الخارجية للنظام الشمسي. لإكمال مدار وبدء دورة جديدة ، قد تمر المذنبات قصيرة المدى بالشمس مرة كل 200 عام أو أقل. لا تسافر المذنبات بعيدًا جدًا في النظام الشمسي (عادةً فقط إلى حزام كويبر ، أو المنطقة الواقعة خلف نبتون مباشرةً) ، وتبدأ رحلات العودة بسرعة أكبر.

قد تستغرق المذنبات “طويلة المدى” ما يصل إلى 250000 سنة لإعادة زيارة مركز النظام الشمسي. تسخن المذنبات مع اقترابها من الشمس. هذا يتسبب في جذب بعض الجليد والغاز. عندما يهرب الغاز من مذنب ، يمكنه حمل الغبار معه.

هل المذنب أخضر؟

وفقًا لدراسة عام 2021 نُشرت في Proceedings of the National Academy of Sciences ، فإن المذنب نفسه ليس أخضرًا ولكن طرفه يضيء باللون الأخضر ، وذلك بفضل تفاعل كيميائي نادر إلى حد ما. من المحتمل أن يكون هذا التوهج ناتجًا عن الكربون ثنائي الذرة (C2) – وهو جزيء بسيط مكون من ذرتين من الكربون مرتبطة ببعضهما البعض. عندما تكسر الأشعة فوق البنفسجية القادمة من الشمس هذا الجزيء ، فإنها تصدر وهجًا أخضر يمكن أن يستمر لأيام.

يختفي هذا الضوء المخيف قبل أن يشق طريقه إلى ذيل المذنب المصنوع من الغاز. هذا الغاز ناتج عن الإشعاع الشمسي. في هذه الحالة ، يتسبب ضوء الشمس في تسامي جزء من المذنب ، أو التحول من مادة صلبة إلى غاز دون الدخول في حالة سائلة. يتدفق هذا الغاز المتدفق خلف المذنب غالبًا باللون الأزرق من الضوء فوق البنفسجي.

لا يستطيع العلماء تحديد المدى الذي من المتوقع أن يصل إليه المذنب الأخضر بعد مروره عبر كوكب الأرض ، ولكن يبدو أن هناك إجماعًا على أن المذنب في طريقه لمغادرة نظامنا الشمسي بأكمله والدخول إلى نظام نجمي مجاور ، وقد يكون ذلك تكون آخر مرة يراها الإنسان الحديث.

وفقًا لموقع ProfoundSpace.org ، تشير أحدث الحسابات إلى أن المذنب يتحرك في مدار مكافئ ، مما يعني أنه غير مرتبط بنظامنا الشمسي ومن غير المرجح أن يقترب مرة أخرى. يمكن أن تؤدي جاذبية بعض الأجسام غير المعروفة الموجودة في الفضاء السحيق إلى تغيير طفيف في مدار المذنب ، وإعادته إلى مساره عبر نظامنا الشمسي. ولكن إذا حدث هذا ، فمن المرجح أن تمر ملايين السنين قبل أن يقترب المذنب الأخضر من الأرض.

لن تكون مشاهدة المذنب سهلة لمن يعيشون في المدن أو المناطق الأخرى الملوثة بالأضواء الساطعة.

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى