تقنية

3 حبيبات من غبار كويكب تختزن أسراره

كشفت الجسيمات الثلاثة من كويكب إيتوكاوا أن هذا النوع من الأجسام الفضائية أقدم بكثير مما كان يُعتقد سابقًا ، وأكثر صلابة بكثير.

يستلزم ذلك مراجعة الخطط الموضوعة لتجنب الاصطدام بالكوكب ، وفقًا لدراسة نُشرت يوم الاثنين في مجلة “Proceedings” التابعة للأكاديمية الوطنية الأمريكية للعلوم.

تم إحضار العينات الثلاث في عام 2005 من الكويكب ، عندما كان على بعد حوالي 300 مليون كيلومتر من الأرض. بعد خمس سنوات ، نقل مسبار الفضاء الياباني “هايابوسا” هذه العينات إلى الأرض ، إلى جانب مئات الجسيمات الأخرى من إيتوكاوا.

سعى الأستاذ في كلية الأرض وعلوم الكواكب في جامعة كيرتن الأسترالية فريد جوردان إلى معرفة عمر إيتوكاوا ، وهو نوع من الكويكبات التي توصف بأنها “ذات كتلة فضفاضة”.

إنه ناتج عن تراكم شظايا كويكب مضغوط تحطم بسبب الاصطدام.

من المعروف أن عمر الكويكبات صغيرة الحجم يبلغ بضع مئات الملايين من السنين ، وأنها تتآكل تدريجيًا بسبب الاصطدام بكويكبات أخرى.

الكويكبات فضفاضة الكتلة ، مثل إيتوكاوا ، لها بنية مختلفة تمامًا ، تحتوي على مجموعة متنوعة من الصخور والغبار والحصى وحتى الفراغات ، مرتبطة ببعضها البعض بتأثير بسيط للجاذبية.

وشبهها البروفيسور جوردان بـ “وسادة ضخمة في الفضاء ، والوسائد قادرة على امتصاص الصدمات”.

لمعرفة إلى أي درجة ، حلل الفريق التركيب البلوري للعينات ، بحثًا عن التشوهات الناتجة عن الاصطدام الذي تسبب في إيتوكاوا ، وقام أيضًا بتأريخها.

وخلص الباحثون إلى أن إيتوكاوا تشكلت بعد اصطدام وقع قبل 4.2 مليار سنة على الأقل ، وهو ما يقرب من عمر الأرض (4.5 مليار سنة) ، ولكن الأهم من ذلك أنها أقدم بعشر مرات من عمر الكويكبات المتجانسة ذات الحجم المماثل. .

ونظراً لأهمية عمر هذا الكويكب ، فإن جوردان مقتنع بأن بعض زملائه لن يصدقوه.

أشارت الدراسة إلى أن مرونة هذا النوع من الأجسام الفضائية في مواجهة الاصطدامات تؤدي إلى الاعتقاد بأنها قد تكون أكثر بكثير مما كان يعتقد سابقًا.

وقال عالم الكيمياء الجيولوجية إن نتيجة ذلك هي تكييف طرق الحماية من اصطدام الأرض بهذا النوع من الكويكبات.

أظهرت تجربة “دارت” لصرف كويكب ، والتي أجرتها وكالة الفضاء الأمريكية (ناسا) بنجاح العام الماضي ، أن هذا ممكن مع جسم مثل إيتوكاوا ، وفقًا للعالم. لكن هذا سيتطلب قوة أكبر بكثير لتطبيقها عليه ، على سبيل المثال باستخدام رأس نووي ، بحيث “تكون موجة الصدمة قادرة على صرف الكويكب عن مساره”.

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى